La física, ¿ciencia o literatura?

Freeman_Dyson

Freeman Dyson, que propuso un sistema para extraer energía de las estrellas

Se supone que la física es la más rigurosa de las ciencias experimentales, la más próxima a las matemáticas, que sirven de base fundamental a todas las ciencias. Sin embargo, algunos desarrollos recientes hacen dudar de ello. En otros artículos he hablado de algunos: las teorías del multiverso, los viajes en el tiempo, que suelen proporcionar titulares con gancho en los medios de comunicación, pero que no pueden considerarse teorías científicas, no porque no se puedan comprobar, sino porque es imposible demostrar que sean falsas.

Un artículo reciente publicado en la revista de alta divulgación Science News puede clasificarse dentro de este grupo, y en mi opinión añade leña al fuego, poniendo en peligro el prestigio de la física como ciencia rigurosa y convirtiéndola más bien en literatura de ciencia-ficción. Esta publicación hace referencia a un artículo recientemente publicado en arXiv, cuyo título es bastante significativo: La vida frente a la Energía Oscura: Cómo una Civilización Avanzada podría resistirse a la Expansión Acelerada del Universo. Este artículo ha sido clasificado en la categoría Cosmology and Nongalactic Astrophysics.

En primer lugar, hay que hacer constar que arXiv es actualmente el medio de mayor índice de impacto en la categoría de Cosmología, y que por tanto resulta dificilísimo publicar ahí. Al parecer, los responsables de este medio de difusión de información científica han decidido que este artículo tiene suficiente importancia como para que sea admisible su publicación.

¿De qué trata el artículo en cuestión? Veamos un breve resumen:

Dark_Energy

Expansión acelerada del universo

En 1998 se descubrieron indicios que podrían interpretarse en el sentido de que el universo parece estar en expansión acelerada. Para explicar este fenómeno, se resucitó la constante cosmológica de Einstein y se dio el nombre de Energía Oscura a la supuesta causa de su existencia. (El nombre quiere decir que no sabemos lo que es). Pues bien: el artículo en cuestión sostiene que una inteligencia extraterrestre muy avanzada podría oponerse a la expansión acelerada del universo recolectando estrellas de otras galaxias y trasladándolas a su propia galaxia, para evitar que dicha galaxia acabe quedándose sin estrellas, y por tanto sin energía.

El autor sostiene que su teoría puede comprobarse, porque podríamos detectar la actividad de dicha civilización extraterrestre si observamos ciertos indicios que indicarían que hay estrellas que salen de esa galaxia y se dirigen a otra diferente. Pero no se trata de que sea posible comprobar la teoría. El problema es que no se puede demostrar que sea falsa. Si no conseguimos detectar movimientos anómalos de estrellas, no podemos sacar la conclusión de que no existan esas civilizaciones extraterrestres avanzadísimas, o de que no puedan llegar a existir. Luego esta teoría no es científica.

Por otra parte, el argumento de este artículo parece un poco fútil. En realidad, si esos extraterrestres existieran e hicieran este esfuerzo para aumentar el número de estrellas de su galaxia, no les serviría de mucho, todo lo más para retrasar cierto tiempo el momento de su fin, pues la expansión acelerada del universo continuaría y las galaxias próximas a la suya dejarían de estar a su alcance. Conseguirían alargar la duración de su vida, pero al final la energía oscura saldría victoriosa, y esos super-seres imaginarios acabarían por extinguirse.

En cualquier caso, creo que puede afirmarse que este artículo proporciona un buen argumento para una novela de ciencia-ficción, pero nada más. En mi opinión, no es de recibo que se publique en la sección de Cosmología de arXiv, o que la revista Science News dedique un artículo a su divulgación. O sea: esto no es física, sino literatura. Hard science fiction, eso sí, porque contiene ecuaciones y gráficos, pero nada más.

Escrito por:

Universidad Autónoma de Madrid

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