La probabilidad de la existencia de inteligencia extraterrestre

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La probabilidad es un concepto matemático bien conocido que se definió inicialmente para cuantificar datos aleatorios en entornos matemáticamente conocidos. Después se ha ido extendiendo a otras situaciones.

Por ejemplo, la probabilidad de que el próximo coche que pase a mi lado tenga una matrícula con las cuatro cifras iguales se calcula dividiendo el número de casos favorables entre el número de casos posibles. El número de casos favorables es diez: 0000, 1111, 2222, … , 9999. El número de casos posibles es diez mil: 0000, 0001, 0002, … , 9998, 9999, con una distribución uniforme. Luego la probabilidad mencionada es igual a una milésima. No hemos tenido en cuenta la posible retirada de vehículos de la circulación, que constituye un proceso aleatorio independiente que no debería afectar significativamente el resultado del cálculo.

El problema es que, muchas veces, puede interesar cuantificar los datos en entornos matemáticamente desconocidos. Esto puede ocurrir, por ejemplo, cuando se desconoce el número de casos favorables, o el número de casos posibles, o ambos a la vez. En tales situaciones puede interesar realizar estimaciones de los datos desconocidos, con más o menos incertidumbre. Se habla entonces de probabilidad a priori.

Veamos como ejemplo la probabilidad de la existencia de inteligencias extraterrestres. En este caso desconocemos  por completo el número de casos favorables, porque hasta ahora no hemos detectado ninguna inteligencia extraterrestre.

La probabilidad a priori depende, de hecho, del contexto. Por ejemplo, podemos preguntarnos por la probabilidad de que haya vida inteligente alrededor de algún sistema solar distinto del nuestro en la galaxia de la Vía Láctea. Ahí, el número de casos posibles sería igual al número de estrellas de la Vía Láctea. Por otra parte, se pueden hacer estimaciones muy diversas del número de casos favorables, lo que da lugar a resultados completamente dispares, que van desde la posibilidad de que en este momento estemos solos en la galaxia (probabilidad cero, porque nosotros no contamos como inteligencia extraterrestre) hasta la de que haya mil millones de inteligencias parecidas a la nuestra (probabilidad aproximadamente igual a una centésima).

Pero si nos preguntamos por la probabilidad de que exista vida inteligente en algún sistema solar del universo distinto del nuestro, el número de casos posibles pasa a ser el número de estrellas en el universo. Ahora desconocemos también el número de casos posibles, que podría ser incluso infinito, en cuyo caso tenemos dos posibilidades:

  1. Que el número de casos favorables sea finito, con lo que la probabilidad a priori que estamos buscando sería cero.
  2. Que el número de casos favorables sea infinito, con lo que habría que aplicar otras herramientas para estimar esa probabilidad, pues no se puede dividir infinito entre infinito.

Obsérvese, de paso, que la probabilidad a priori de existencia de seres inteligentes podría ser cero, a pesar de que sabemos que existe un caso (el nuestro). Esto ocurriría incluso aunque llegásemos a detectar la presencia de un número finito de inteligencias parecidas a la nuestra, siempre que el universo fuese infinito.

SETI

Escrito por:

Universidad Autónoma de Madrid

6 Comments

  1. Mr. Gorsky dice:

    Cuando se habla de casos posibles sólo se tiene en cuenta el número de estrellas, es decir, se aborda el problema desde un punto de vista púramente astronómico. Pero si hablamos de vida inteligente debemos tener en cuenta que estamos hablando también desde un punto de vista biológico, por lo que se podría acotar aún más el problema. La conclusión es que cuando se tiene en cuenta las probabilidades que surgen cuando estudiamos las leyes de la biologia el número de casos posibles disminuye muchísimo, por lo que, a pesar de que existan millones de estrellas y de planetas donde puede surgir la vida tal y como la conocemos, la probabilidad biológica es tan pequeña que es muy probable que no exista o sea muy poco frecuente por lo que a efectos prácticos podríamos decir que estamos solos en el Universo.

    • Cándido dice:

      Estoy absolutamente de acuerdo.
      El tema es que se hacen calculos probalisticos si existe algún sitio como la tierra en el universo,lo cual parecería aceptable pero están ignorando el tema desde el punto de vista biológico.
      Las vias para que pudiera darse vida son pocas,un numerador pequeño,pero las formas de vida son infinitas es un denominador muy bajo con muchísimos grados de libertad.Por lo tanto que se diera vida en identicas condiciones físicas de nuestro planeta y que los pasos desde el origen de la misma fueran exactamene iguales que los de la evoución en la Tierra,en los mismos tiempos y circunstancias eso si es infinitamente improbable.
      Conclusión:ESTAMOS SOLOS EN EL UNIVERSO

  2. Como digo en el artículo, “se pueden hacer estimaciones muy diversas del número de casos favorables, lo que da lugar a resultados completamente dispares, que van desde la posibilidad de que en este momento estemos solos en la galaxia (probabilidad cero, porque nosotros no contamos como inteligencia extraterrestre) hasta la de que haya mil millones de inteligencias parecidas a la nuestra (probabilidad aproximadamente igual a una centésima).”
    Por ahora ignoramos por completo cuál pueda ser la estimación más probable, por eso yo suelo decir (en broma) que, puesto que no sabemos nada, la probabilidad es del 50% (la misma que la de tirar una moneda al aire).

  3. […] La probabilidad de la existencia de inteligencia extraterrestre […]

  4. ¿ Y en la Tierra ?
    [Yo tuve mucha suerte: IBM–>Centro Científico–>1990’s…]

  5. […] todas las condiciones necesarias podría estar entre 0 y 10-500. Recuérdese (hablé de esto en un artículo anterior) que la probabilidad de la existencia de algo puede ser cero, aunque sepamos que existe un caso […]

 

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