Qué es la inteligencia artificial


Hal 9000, de la película 2001, una odisea del espacio

Últimamente se está abusando de los términos inteligente e inteligencia artificial. Veamos algunas noticias que han aparecido en diversos medios de comunicación:

  • Bancos inteligentes con carga móvil gratuita por energía solar y acceso a Wi-Fi. Estos bancos públicos callejeros instalados en Londres por la empresa Ford incorporan un repetidor de wifi y una placa solar que les da energía para cargar un teléfono móvil. ¿Dónde está la inteligencia del banco? En ninguna parte. En todo caso, la inteligencia corresponde al ser humano al que se le ocurrió montar esos dispositivos. Lo contrario sería como decir que nuestras casas son inteligentes porque tienen luz eléctrica y una conexión a Internet.
  • China implanta cubos de basura inteligentes. También en este caso el cubo de basura incorpora una placa solar conectada a un cargador de teléfonos móviles. En el futuro dispondrán también de repetidor de wifi y de un dispositivo para desinfectar la basura con rayos ultravioleta. Como en el caso anterior, se confunde la mera presencia de un dispositivo eléctrico o electrónico con la inteligencia.
  • Goodyear prueba un neumático que predice cuándo debes cambiarlo. El neumático lleva incorporado un sensor inalámbrico que detecta cuando debe ser reemplazado y lanza el aviso correspondiente. Aunque este caso es algo más complejo que los dos anteriores, de nuevo se llama inteligencia a lo que no lo es, pues para implementarlo basta con un sensor y un dispositivo electrónico sencillo, más o menos equivalente a esos radio-dispositivos que desde hace décadas se incorporan a los animales salvajes para seguir sus desplazamientos y vigilar sus actividades.
  • China sube la inteligencia artificial al espacio. El satélite lleva un software que permite obtener datos desde una aplicación que funciona en un teléfono móvil. Poner software en satélites no es nada nuevo, se hace desde hace muchas décadas. Lo que se ha hecho en este caso es una simple aplicación de comunicación de datos. ¿Dónde está la inteligencia?

Como se verá, lo que ahora llaman inteligente es lo que antes se llamaba automático. Pero claro, la palabra inteligente tiene más gancho, por eso se abusa de ella. En la misma línea, últimamente se tiende a llamar inteligencia artificial lo que antes se llamaba informática.

John McCarthy

Qué es la inteligencia artificial? El término fue inventado en 1956 por John McCarthy, con ocasión de un seminario que tuvo lugar en el Dartmouth College de Hanover, U.S.A. Cegados por los avances recientes que habían tenido lugar en el diseño y construcción de computadoras, los asistentes a ese seminario predijeron que en diez años se dispondría de programas inteligentes capaces de ganar al campeón del mundo de ajedrez, y de otros que realizarían traducciones perfectas entre dos lenguas humanas cualesquiera. El primer objetivo se consiguió, no diez, sino cuarenta años más tarde; el segundo todavía no se ha conseguido (véase otro artículo en este blog).

La definición más aceptada de la inteligencia artificial durante las primeras décadas de su historia fue esta:

Programa de ordenador que procesa información simbólica por medios heurísticos.

Información simbólica es la que no es estrictamente numérica. Por ejemplo, textos; o la representación simbólica de las posiciones de las piezas en un tablero de ajedrez. Medios heurísticos son los que se apoyan en la experiencia, en lugar de usar algoritmos preestablecidos.

Existen dos tipos muy diferentes de inteligencia artificial:

  1. Inteligencia artificial débil: comprende una serie de aplicaciones en las que se ha estado investigando desde hace décadas y en las que se han conseguido avances interesantes. Mencionaré algunas:
    • Demostración automática de teoremas
    • Juegos usualmente considerados como inteligentes
    • Procesamiento de textos escritos en un lenguaje humano (incluye la traducción automática)
    • Reconocimiento de imágenes
    • Sistemas expertos
    • Redes neuronales
    • Agentes inteligentes
    • Aprendizaje automático
  2. Inteligencia artificial fuerte: es la inteligencia artificial propiamente dicha, la construcción de máquinas capaces de competir con el hombre, no en una actividad concreta y determinada (como jugar al ajedrez), sino en muchas. Esta rama de la inteligencia artificial no está todavía a nuestro alcance, aunque los medios, e incluso algún que otro experto, llevan lanzando campanas al vuelo y anunciándola como inminente desde hace treinta años.

En otro artículo hablaré de lo que dicen los verdaderos expertos sobre cuándo podemos esperar que se consiga la inteligencia artificial fuerte.

Escrito por:

Universidad Autónoma de Madrid

1 Comentario

  1. Lidia San dice:

    Buenas tardes, es cierto el abuso en los términos, pero lamentablemente quien puede detenerlo. Aca me sucedio algo parecido, me dice un especialista pronto van a comenzar a trabajar en la instalación de redes inteligentes en el sistema eléctrico ¿y? ¿entenderá los conceptos reales? me sonreí. Gracias excelente.

 

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