Sabemos poco sobre la situación mundial

Hans Rosling

Hans Rosling (1948-2017) fue un médico sueco del Instituto Karolinska que investigó enfermedades tropicales raras, como el konzo, que resultó ser una contaminación alimenticia con cianuro, y fue uno de los fundadores de la Fundación Gapminder, que se ha especializado en el análisis y difusión de datos poco conocidos y la realización de encuestas para descubrir el grado de conocimiento popular sobre cuestiones económicas, sociológicas, y de alta actualidad mundial.

En el año 2018 salió a la luz su libro póstumo, Factfulness, publicado también en español y dedicado a explicar algunos de los fenómenos descubiertos por la Fundación Gapminder, relacionados con la ignorancia de mucha gente respecto a cuestiones que se consideran de actualidad, pero sobre las que se ha extendido entre todos una visión de la realidad muy distinta de la que proporcionan los datos.

En el año 2017, la Fundación Gapminder realizó una encuesta entre 12.000 personas, ciudadanos de catorce de los comúnmente llamados países ricos, en las que los participantes debían contestar a doce preguntas. Para cada una de las preguntas, la encuesta proporcionaba tres respuestas alternativas posibles, de las que había que elegir una. Por lo tanto, si alguien contestara a esta encuesta de forma puramente aleatoria, el número de respuestas acertadas que obtendría sería, en media, igual a 4 (12/3).

Inicialmente, el test constaba de 13 preguntas, pero una de ellas fue eliminada de los resultados porque era demasiado fácil (la acertó el 87% de los participantes).

No voy a comentar las preguntas, porque no quiero dar pistas para resolverlas, ya que cualquier persona puede acceder al test y comprobar su propio nivel de conocimientos o creencias sobre las doce cuestiones. El test puede realizarse aquí. Cuando yo lo hice, obtuve 8 respuestas correctas para las 13 preguntas (o sea, 7 sobre las 12 definitivas, la mitad más una).

Recomiendo que, si usted desea realizar el test, lo haga antes de mirar los resultados de la encuesta, que pueden verse aquí. La media de aciertos de las personas que hicieron la prueba resultó ser 2,2, poco más de la mitad del resultado aleatorio. 14% de los participantes no acertaron ninguna respuesta correcta. 80% acertaron menos de 4, o sea, quedaron peor que si hubieran hecho una elección aleatoria. Sólo 10% acertaron más de 4 respuestas (o sea, quedaron por encima del nivel de aleatoriedad). Ninguno de los participantes dio las 12 respuestas correctas. Solo uno obtuvo 11 aciertos (todas menos una).

Los 14 países donde se realizó la encuesta fueron estos: Corea del Sur, Estados Unidos, Suecia, Australia, Canadá, Noruega, Japón, Reino Unido, Finlandia, Alemania, Hungría, España, Francia y Bélgica, por orden de resultados correctos obtenidos. Los que mejor resultado obtuvieron fueron los coreanos, que consiguieron acertar un 23% de las respuestas. Los españoles quedamos en el antepenúltimo lugar, con un 17%. Los últimos fueron los belgas, con un 15%. Por lo tanto, el nivel de ignorancia de los habitantes de todos estos países resultó ser bastante parecido. Como comparación, si el test se respondiera al azar, se obtendría una media del 33,3% de respuestas correctas.

De las 12 preguntas, sólo una fue contestada correctamente por encima del nivel de respuestas aleatorias, aunque por bien poco (37%). Las otras 11 quedaron por debajo de dicho nivel. Dos de ellas obtuvieron menos del 10% de aciertos. Parece, en consecuencia, que sabemos bastante poco del mundo que nos rodea porque estamos llenos de ideas preconcebidas que oscurecen nuestra capacidad de reflexión y nos hacen ciegos a los datos. Ahora que Internet pone a nuestra disposición una cantidad enorme de datos, mucho mayor que la que ha estado al alcance de cualquier persona hasta hace pocos años, ¿hacemos uso adecuado de ellos? Habría que pensar que no.

Escrito por:

Universidad Autónoma de Madrid

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