Vida en Marte. Activa tu Neurona Radio nº9

curiosity_itself_2Activa tu Neurona Radio ha entrevistado a dos de los científicos que más de cerca están siguiendo las evoluciones del último “rover” sobre el planeta rojo, el Curiosity. Hablamos de las posibilidades de encontrar ambientes aptos para la vida, en el pasado y el presente de Marte con Javier Gómez-Elvira, director del Centro de Astrobiología (CAB) y principal investigador de REMS, uno de los instrumentos científicos del Curiosity y Ricardo Amils, catedrático de microbiología de la Universidad Autónoma de Madrid, experto en organismos que viven en ambientes extremos.

Dentro de pocos meses, Curiosity, que se mueve a una velocidad media de 40 metros diarios, llegará a la base del monte Sharp, una montaña formada por la acumulación de sedimentos.

Los datos recogidos por distintas misiones sugieren que, hace entre 3.500 y 3.800 millones de años, el agua estaba presente en Marte, en un ambiente climático frío y árido, similar al del desierto de Atacama en Chile.

Javier Gómez-Elvira, director del Centro de Astrobiología (CAB), describe el monte Sharp como una montaña de 5 kilómetros de altura, donde se han detectando gran cantidad de sedimentos. “Los sedimentos son la forma de leer la historia del planeta. El objetivo es llegar al monte Sharp para estudiarlo en detalle. Tenemos la hipótesis de que Sharp es un monte generado por la acumulación de sedimentos debido al agua y el viento. Esos cinco kilómetros son restos de sedimentos”.

Será entonces, cuando llegue al monte Sharp, cuando empiece su tarea principal: Detectar condiciones para la vida en el pasado del planeta y enviar datos que permitan responder si el paleoclima de Marte estuvo marcado por el agua en su superficie. En definitiva, cuando podamos contestar si hubo, o hay, posibilidades de vida.

Javier Gómez-Elvira entrevistado por Javier San Martín. Foto: Izaskun Lekuona

Javier Gómez-Elvira entrevistado por Javier San Martín. Foto: Izaskun Lekuona

Vida en Marte

La biología, en concreto el estudio de los llamados extremófilos, organismos que son capaces de sobrevivir en ambientes fronterizos con la vida, ha abierto nuevos caminos en la exploración de otros mundos.

Ricardo Amils, catedrático de microbiología de la Universidad Autónoma de Madrid, lidera un proyecto europeo que ha localizado microorganismos vivos a más de 600 metros de profundidad en Rio Tinto, probablemente el lugar de la Tierra más parecido a Marte.

Amils defiende que las emisiones de metano, pueden ser un indicio de vida. “La gran decisión del futuro de las exploraciones en Marte, será si vamos  a buscar bio-firmas, es decir, huellas de vida, del pasado o del presente. Yo defenderé la opción de que hoy por hoy, hay opciones de vida en Marte. La vida actual sólo sería posible en el sub-suelo, y sólo hace poco más de 20 años que sabemos que en la Tierra este tipo de vida tiene éxito”.

Puedes suscribirte a los podcast de Activa tu Neurona Radio en ese enlace.

Las posibilidades de encontrar vida en Marte en Activa tu Neurona Radio nº9.

El monte Sharp, objetivo del Curiosity. Credit: NASA

El monte Sharp, objetivo del Curiosity. Credit: NASA

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